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Research Blog

The Centre for Southeast European studies has a new research blog online. They aim to grow the blog as a space for reflecting on research, and methodological questions and debates. The most recent post is one from our Doc-team member. Take a look here: Visualizing the Field.

 

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Collective writing

We are writing our first collective text since putting together the proposal for the DOC-team application back in 2014. Written for the AVPC2016 conference, the text is a reflection on our work since June, taking on board new readings and feedback. The only caveat is that it will not contain any data from our field research since we are only moving to the field towards the end of the summer. It is, however, a chance to get some (very) early clues as to how we might organize our final presentation of the project in a few years’ time. Finally, and this I would like to meditate a bit on here, it is a chance to experiment with collective writing and explore linkages between our works.

Our project is effectively three distinct research fields connected through a common methodological (visual ethnography) and theoretical (social movement theory, visual culture and performativity) framework. At a glance this gives the appearance of a disjointed project. It is certainly not a frame in which our data sets will be building on each other directly. The common work is thus less systematic. Instead, the flow is more like a separating and coming back together. We are constantly floating between our individual research and the common frame.

Our challenge is to find a balance. We don’t want to be too preoccupied with individual components that represent our personal interest and research passions. And yet, we want to have our own voice in the project, not getting lost in the common theories and methodologies. Our voices are our own, but should harmonize as well. This means, of course, that the collective part is transformed through our individual works, and vice-versa, our individual work is transformed through collective work. Importantly, our individual voice is also transformed through the influence of the others’ voices. The distinction remains, we do not become “one voice”, but the interaction changes things – new arguments, approaches, styles, etc., come into the mix.

We want the paper to reflect the same flow as our project, bringing forth this tension between individual and collective dynamics in the research. Our first paper thus takes shape: a common intro (theory, methods), three distinct examples, and a return to the common via a final reflection on the examples we have, and the questions this brings forth for our project. Our writing process has been similar. Common discussions on what we need, individual writing, common review and polishing.

Of course, it was not so linear or so smooth. There was much back and forth, changes to earlier decisions that were not materializing as we hoped, or we just forgot what the agreed approach was, no-one wrote it down, etc. This constant correcting is also a key part of the process of writing the paper, and even the slow cooking of the whole project.

This is, in a sense, an important process of reflection on all levels of our work. “Reflection” is also a key tool in our methodology. Douglas Macbeth (2001) writes: “reflexivity is a deconstructive exercise for locating the intersections of author, other, text, and world…”. We just pluralize all Macbeth’s aforementioned categories, particularly the first one: “authors”.

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Our project in a poster.

On the 4th of March, part of the DOC-team will travel to Vienna for a two day workshop at the Austrian Academy of Sciences. Over those two days we will be taking part in sessions with other DOC-team recipients and presenting our project. As part of that, we developed this poster to visualize our project:

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Uni.On summer feature

Our project was featured online this summer, in the universities online magazine, uni.on. It features interviews with Angelos and Dr. des. Marion Hamm, who advised the project from its inception.

Text:

Jung-ForscherInnen untersuchen visuelle Dimensionen des Protests in Südosteuropa

Seit dem von der EU verordneten Sparprogramm spiegelt sich die Unzufriedenheit der griechischen Bevölkerung nahezu täglich auf der Straße wider: Heftige Proteste finden ein Ventil in Streiks oder landesweiten Demonstrationen. Unverzichtbar dabei: Poster, Transparente und Plakate, die nicht nur Botschaften auf den Punkt bringen, sondern durch kreative und eindringliche Bilder auch Unbeteiligte ansprechen und mobilisieren sollen. Wie sich diese Politisierung über visuelle Medien im Alltag vollzieht, untersucht der Sozial- und Medienwissenschafter Angelos Evangelinidis. Er dissertiert im Rahmen eines „DocTeams“ an der Karl-Franzens-Universität Graz. Das Besondere an dem international vernetzten Forschungsverbund: Drei NachwuchswissenschafterInnen aus verschiedenen Ländern untersuchen unterschiedliche  Facetten ein und desselben Themas: der visuellen Seite des Protests in Südosteuropa. Die Österreichische Akademie der Wissenschaften (ÖAW) fördert das Doc Team mit einem dreijährigen Stipendium, das mit 37.000 Euro pro Jahr dotiert ist.

Evangelinidis zieht in seiner Doktorarbeit Vergleiche zu politischen Plakaten im Griechenland der Nuller-Jahre und konzentriert sich in seiner Analyse auf das Athener Studierendenviertel und Szenetreffpunkt Exarchia. „In diesem Teil der Stadt ist die Politik Diskussionsgegenstand Nummer eins“, weiß der Forscher. Welche visuellen Techniken – zum Beispiel Plakate, Graffiti oder Straßenkunst – ineinander greifen, um eine kollektive Identität der AktivistInnen aufzubauen, wird er anhand ausgewählter Beispiele untersuchen. Auch kritisch-oppositionelle Praktiken werden durch den geschickten Einsatz von Postern gestärkt, weiß Evangelinidis: „Das klassische, amerikanische Plakat mit dem Zitat ‘We can do it’ aus dem Jahr 1943 wird heute im griechischen Protestrahmen von Basis-Gewerkschaften genutzt – sie wollen damit ihrem Widerstand gegen die Öffnung von Geschäften am Sonntag Ausdruck verleihen.“

Der Athener Hintergrund ist nur eines von drei Beispielen, an denen das DocTeam die visuelle Protestkultur in Südosteuropa analysieren will. Neben Angelos Evangelinidis untersuchen seine KollegInnen David Brown und Marija Martinovic umstrittene öffentliche Aktionen von Fußball-Fans in Bosnien-Herzegowina und Slowenien sowie Video-Aktivismus in der Belgrader Frauenbewegung. Die NachwuchswissenschafterInnen dissertieren alle an der Uni Graz. Die Koordinatorin des Doc Teams, Dr. Marion Hamm, unterstreicht die Bedeutung des Forschungsvorhabens: „Ob Poster, Menschenkette oder öffentliche Performance: Visuelle Ausdrucksformen sind aus Protestbewegungen nicht wegzudenken. Eine systematische kulturwissenschaftliche Untersuchung dieser visuellen Aspekte von Demonstrationen stand aber bislang noch aus. Diese Lücke füllt jetzt das DocTeam, das weltweit mit namhaften ExpertInnen kooperiert.“

Das Projekt mit dem Titel „Contentious Images – Unruly Practices, An Ethnography of Visual Protest Repertoires in Southeastern Europe“ entstand aus dem interdisziplinären Doktoratsprogramm „Visuelle Kultur“ an der Uni Graz und ist in den gesamtuniversitären Schwerpunkt „Südosteuropa“ der Karl-Franzens-Universität eingebunden.

-Gerhilde Kastrun